أوروبا

كيف خلق خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي فرصة للتوتر مع أيرلندا الشمالية؟

عرض – ماري ماهر

احتفلت أيرلندا الشمالية بالذكرى المئوية لتأسيسها أمس الاثنين، بعد أيام من إعلان أرلين فوستر استقالتها من منصب الوزير الأول لإيرلندا الشمالية في 28 أبريل بعد أن حث أعضاء من حزبها الوحدوي (الحزب الاتحادي الديمقراطي DUP) على معارضة أقوى للحدود الجمركية في البحر الأيرلندي، بما يمثل أحدث علامة على الخوف والغضب اللذين أثارهما اتفاق بوريس جونسون بشأن خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي.

وفي هذا الصدد، نشرت قناة فرانس 24 تقريرًا بعنوان “كيف خلق خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي فرصة لا نهاية لها للتوتر في الذكرى المئوية لإيرلندا الشمالية”، قالت فيه إنه عندما تندلع حالة من عدم الاستقرار في أيرلندا الشمالية، كثيرًا ما يشير المعلقون السياسيون البريطانيون إلى جملة ونستون تشرشل الشهيرة التي تعود إلى عام 1922 ومفادها أن “خريطة أوروبا بأكملها قد تغيرت، لكن مع انحسار الطوفان، نرى الأبراج الكئيبة لمقاطعات فيرماناغ وتيرون تظهر مرة أخرى”، وهما مقاطعتان من أيرلندا الشمالية.

وكانت كارثة الحرب العالمية الأولى قد علقت قانون الحكم الذاتي الأيرلندي لعام 1914 الذي يمنح الحكم الذاتي لأيرلندا بأكملها، وقد دفع هذا إلى قيام “بروتستانت أولستر” (وهم مجموعة عرقية دينية في أيرلندا من منطقة أولستر ويشكلون حوالي 43٪ من السكان) بإنشاء قوة شبه عسكرية بدافع الرغبة في البقاء ضمن المملكة المتحدة. وبعد انتهاء المذبحة على الجبهة الغربية، عادت مطالب بروتستانت أولستر الوحدوية مرة أخرى، مما أدى إلى إنشاء أيرلندا الشمالية في عام 1921 لحماية هويتهم البريطانية.

والآن مع خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي واحتفال أيرلندا الشمالية بالذكرى المئوية لتأسيسها في 3 مايو، تم تغيير خريطة المملكة المتحدة، مع وجود حدود جمركية تفصل المقاطعة عن بريطانيا وتجدد المخاوف النقابيين القديمة من الانفصال عن البر الرئيسي.

تحذير مبرر

استبدل بروتوكول أيرلندا الشمالية الوارد في اتفاقية خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي احتمال وجود حدود إشكالية بين المملكة المتحدة وجمهورية أيرلندا بواقع حدود إشكالية بين أيرلندا الشمالية وبريطانيا. ويحافظ هذا البروتوكول على توافق أيرلندا الشمالية مع العديد من قوانين الاتحاد الأوروبي بينما يُمكن لبريطانيا أن تختلف عنها، مما يستلزم إجراء فحوصات على تدفق البضائع بين أيرلندا الشمالية وبريطانيا، وفرض رسوم جمركية في حالة دخول هذه البضائع لاحقًا إلى السوق الأوروبية الموحدة عبر جمهورية أيرلندا.

وعندما أبرم رئيس الوزراء بوريس جونسون أخيرًا اتفاقًا مع الاتحاد الأوروبي في أكتوبر 2019، احتفل المؤيدون لخروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي بارتياح بنهاية ثلاث سنوات طويلة من المفاوضات التي لا نهاية لها، ولا سيما بشأن مسألة حدود أيرلندا الشمالية، خاصة في عهد سلفه تيريزا ماي. لكن الحزب الاتحادي الديمقراطي (DUP) أعرب عن غضبه بشأن الحدود الجمركية في البحر الأيرلندي. وقال نائب زعيم الحزب، نايجل دودز، للصحفيين: “إنه ليس خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي بالنسبة للمملكة المتحدة بأكملها”.

وكان جوناثان باول، كبير مفاوضي رئيس الوزراء السابق توني بلير في اتفاقية “الجمعة العظيمة” لعام 1998، أحد الأصوات القليلة في المؤسسة البريطانية التي تحذر من أن صفقة جونسون تشكل تهديدًا خطيرًا لمصالح النقابيين في أيرلندا الشمالية. وكتب باول في “آيرش تايمز” بعد أن توصل جونسون إلى الاتفاق: “تشكل الحدود الصعبة في البحر الأيرلندي مشكلة حقيقية بالنسبة لهم”. وتابع باول: “ستزداد هذه القضية مع ابتعاد المملكة المتحدة عن اللوائح الأوروبية وإدخال تعريفات جديدة، وهذه الحدود ستهدد هويتهم البريطانية”.

وقد ثَبُتَ صدق رواية “بأول” عندما عطلت حدود البحر الأيرلندي الإمدادات الغذائية والتسوق عبر الإنترنت مع بدء خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي في 1 يناير 2021، ثم في أوائل فبراير عندما ظهرت رسومات على الجدران تعارض الحدود الجمركية في المناطق النقابية بينما اضطرت السلطات إلى تعليق عمليات الفحص الجمركي في بعض موانئ أيرلندا الشمالية بسبب “السلوك الخطر” من قبل بعض المسلحين الموالين.

توتر لا نهاية له

خوفًا من أن تشكل هذه الحدود التجارية فصلًا عميقًا للغاية بين أيرلندا الشمالية وبريطانيا، سحب مجلس المجتمع الموالي (LCC) الذي يمثل الجماعات شبه العسكرية دعمه لاتفاقية “الجمعة العظيمة”، قائلاً لجونسون في رسالة “إذا كنت أنت أو الاتحاد الأوروبي ليس مستعدًا لاحترام الاتفاقية بأكملها، فعندئذ ستكون مسؤولاً عن تدميرها الدائم “، مع التأكيد على أن معارضة بروتوكول أيرلندا الشمالية يجب أن تكون سلمية وديمقراطية.

لكن أعمال شغب عنيفة اندلعت في أحياء الوحدويين في أوائل أبريل حتى توقف المتظاهرون والمشاغبون عند ورود أنباء عن وفاة الأمير فيليب احتراما للعائلة المالكة، وزعمت لجان التنسيق المحلية عدم مسؤوليتها، داعية إلى الهدوء، لكنها أكدت مع ذلك أنه كان هناك “فشل جماعي مذهل في تقدير مستوى وطبيعة غضب النقابيين والموالين” فيما يتعلق بالبروتوكول.

وأخيرًا، أُجبرت رئيسة وزراء أيرلندا الشمالية وزعيمة الحزب الاتحادي الديمقراطي، آرلين فوستر، على الاستقالة في 28 أبريل من قبل أعضاء حزبها لأنهم يريدون اتخاذ موقف أكثر تشددًا ضد الحدود الجمركية. ويبدو الآن أن الوضع وصل إلى طريق مسدود ويخاطر بوضع الحزب الاتحادي الديمقراطي في مواجهة عجزه. ومع ذلك، ليس من الواضح كيف يمكن أن يكون موقف الحزب أقوى، فقد حثت فوستر الاتحاد الأوروبي مرارًا وتكرارًا على إلغاء البروتوكول، بينما أصرت بروكسيل على عدم تغيير البروتوكول، ورفضت مطالب فوستر وشنت إجراءات قانونية ضد تحرك الحكومة البريطانية لإدخال تغييرات في مارس.

ويقول القاضي تيم بيل، أستاذ العلوم السياسية في جامعة كوين ماري في لندن: “يمكن أن يؤدي ذلك فقط إلى توترات لا نهاية لها، انظر حتى الفوضى الوشيكة”. بينما قال تيم بيل، أستاذ السياسة في جامعة كوين ماري بلندن، إن هذه المواجهة تبدو مستعصية على الحل، ومن المقرر أن تبقي الحزب الديمقراطي الاتحادي في وضع شكوى عاجزة.

خطأ في التقدير

طوال ملحمة خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي، بدا الحزب الاتحادي الديمقراطي متجاهلًا للعوامل التي أدت في النهاية إلى البروتوكول؛ فقد أيد الحزب الخروج خلال استفتاء 2016. ومع ذلك، أشار جون تونج، الخبير في السياسة الأيرلندية الشمالية بجامعة ليفربول، إلى أن الحزب الاتحادي الديمقراطي “لم يفكر في الآثار المترتبة على التصويت بالمغادرة، خاصة بالنسبة للحدود الأيرلندية، فقد توقع فوزًا بفارق ضئيل ولم يكن لديه أدنى فكرة عما يجب فعله عندما صوتت المملكة المتحدة بالفعل على المغادرة”.

واكتسب الحزب الديمقراطي الاتحادي قوة غير متكافئة في أعقاب الانتخابات العامة لعام 2017، حيث أيدت أصوات نوابه العشرة حكومة ماي بعد أن خسرت أغلبية المحافظين، لكنهم رفضوا دعم اتفاق انسحابها على أساس أنه كان سيُبقي المملكة المتحدة تحت قواعد الاتحاد الأوروبي لفترة غير محددة، ثم دعموا جونسون خليفة ماي.

ويرى القاضي تيم بيل أن الحزب الاتحادي الديمقراطي أخطأ في التقدير برفضه دعم خطة خروج تيريزا ماي بحجة أنها كانت ستجبر المملكة المتحدة على الاستمرار في قبول لوائح الاتحاد الأوروبي إلى أجل غير مسمى، ومن الواضح أن الحزب أساء تقدير خصوصيات وعموميات خطة ماي التي سمحت، من خلال دعمها الأيرلندي، بمعاملة أيرلندا الشمالية مثل بقية المملكة المتحدة فيما يتعلق بالجمارك.

وأضاف بيل: “لا أحد يدري ما هو الحل السحري الذي اعتقدوا أنه قد يوفر بديلًا عمليًا؟ لكن الثقة في وفاء بوريس جونسون بوعده كان دائمًا إيمانًا متسولً “. فخلال مؤتمر الحزب الاتحادي الديمقراطي لعام 2018، أكد جونسون بالفعل أنه “لا يمكن أو ينبغي لأي حكومة بريطانية محافظة أن توقع اتفاقية لإنشاء ضوابط جمركية في البحر الأيرلندي”، قبل عام من قيامه بذلك بالضبط بعدما أصبح رئيسً للوزراء.

التصويت على أيرلندا الموحدة مسألة وقت

تتمثل أكبر مأساة للحزب الديمقراطي الاتحادي في أن خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي قد أضعف الوحدة النقابية في أيرلندا الشمالية التي كانت سبب وجود الحزب. وتظهر استطلاعات الرأي أن النزعة النقابية لا تزال متقدمة على القومية في أيرلندا الشمالية، لكن الفجوة ضاقت منذ استفتاء عام 2016.

وتحولت الاتجاهات الديموغرافية لصالح الكاثوليك القوميين إلى حد كبير في أيرلندا الشمالية على مدى العقدين الماضيين. ومع ذلك، لم تعد الهوية الدينية في المحافظة قابلة للتبادل مع الهوية السياسية. وأظهر الإحصاء السكاني البريطاني لعام 2011 أن 45% من الإيرلنديين الشماليين قالوا إنهم ينتمون إلى خلفية كاثوليكية، لكن 25% فقط قالوا إنهم أيرلنديون حصريًا.

وفي ضوء ذلك، حتى استفتاء خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي، بدا أن النقابية في إيرلندا الشمالية ستقاوم الرياح المعاكسة الديموغرافية. وفي هذا الإطار، تشرح كاتي هايوارد، أستاذة علم الاجتماع السياسي بجامعة كوينز في بلفاست وزميل أول في مركز أبحاث Changing Europe، أنه بعد اتفاق “الجمعة العظيمة” لعام 1998 الذي أنهى عقودًا من الصراع الطائفي وخلق ترتيبًا لتقاسم السلطة في بلفاست، ظهرت نسبة متزايدة من السكان الكاثوليك يشعرون بالراحة داخل المملكة المتحدة.

وأشارت هايوارد إلى أن خروج بريطانيا من الاتحاد الأوروبي كان بمثابة “إصلاح شامل للوضع الراهن” الذي أخرج أيرلندا الشمالية من الاتحاد الأوروبي على الرغم من أن 56% من الناخبين في المقاطعة اختاروا البقاء. مؤكدة ان هذا كشف عن بعض العواقب بالنسبة للكاثوليك والقوميين لكونهم في الاتحاد وأدى إلى قلق عميق، لا سيما أنه أدى إلى احتمال وجود حدود صلبة مع جمهورية أيرلندا، والحدود المفتوحة مهمة جدًا للقوميين والكاثوليك.

وأضاف جون تونج، الخبير في السياسة الأيرلندية الشمالية بجامعة ليفربول، أن العديد من هؤلاء الأشخاص “يحبون جوانب من المملكة المتحدة مثل الخدمة الصحية الوطنية، في حين أنهم لن يصوتوا أبدًا للأحزاب الوحدوية.

وتتطلب اتفاقية الجمعة العظيمة إجراء استفتاء – يسمى “استطلاع الحدود” عند الإشارة إلى أيرلندا الشمالية – إذا اعتقد وزير الخارجية البريطاني المسؤول عن المقاطعة أن الأغلبية ستصوت لصالح أيرلندا الموحدة، وتسمح الاتفاقية بإجراء اقتراع حدودي كل سبع سنوات. وقال تونجي: “إنها مسألة متى وليس ما إذا كان هناك استفتاء، وعلى الرغم من أنني لا أرى أنه وشيك، أتوقع أن يفوز النقابيون بالمركز الأول، لكن أعتقد أنه سيكون هناك أكثر من واحد – إذا خسر القوميون بفارق ضئيل فلن تكون نهاية القصة”.

مقالات ذات صلة

زر الذهاب إلى الأعلى